ต่อมทอนซิลเป็นโครงสร้างรูปอัลมอนด์ขนาดเล็กในสมอง

ต่อมทอนซิลเป็นโครงสร้างรูปอัลมอนด์ขนาดเล็กในสมอง มันมีบทบาทสำคัญในการประมวลผลอารมณ์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งความกลัว และเชื่อมโยงกับออทิสติกและความวิตกกังวล วิถีการเติบโตของต่อมทอนซิลเปลี่ยนแปลงไปในผู้ป่วยออทิสติกหลายคน ความวิตกกังวลมักเกิดขึ้นกับออทิสติก แต่จนถึงขณะนี้ยังไม่มีใครศึกษาพัฒนาการของต่อมทอนซิล

เมื่อเวลาผ่านไปในบุคคลออทิสติก ซึ่งสัมพันธ์กับความวิตกกังวลในรูปแบบต่างๆ ทีมวิจัยใช้การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก (MRI) เพื่อสแกนสมองของเด็กออทิสติก 71 คน และเด็กที่ไม่ใช่ออทิสติก 55 คน ที่มีอายุระหว่าง 2 ถึง 12 ปี โดยทำการสแกนเด็กสูงสุด 4 ครั้ง ทั้งหมดเป็นผู้เข้าร่วมในโครงการ Autism Phenome ซึ่งเป็นการศึกษาระยะยาวที่เริ่มต้นในปี 2549 นักจิตวิทยาคลินิกที่เชี่ยวชาญด้านออทิสติกได้สัมภาษณ์ผู้ปกครองเกี่ยวกับบุตรของตน สัมภาษณ์เมื่อเด็กอายุ 9-12 ปี พวกเขารวมคำถามเกี่ยวกับความวิตกกังวลแบบดั้งเดิมตามที่กำหนดโดย DSM-5 ซึ่งเป็นคู่มือที่ใช้ในการวินิจฉัยภาวะสุขภาพจิต นักจิตวิทยาใช้ตารางสัมภาษณ์โรควิตกกังวล (ADIS) และบทเสริมออทิสติกสเปกตรัม (ASA) ซึ่งเป็นเครื่องมือที่พัฒนาขึ้นเพื่อกระตุ้นความวิตกกังวลเกี่ยวกับออทิสติกโดยเฉพาะ